Ton Caanen is al meer dan twintig jaar actief in de voetbalwereld en heeft daar verschillende functies bekleed, zoals jeugdtrainer, hoofd jeugdopleidingen, hoofdtrainer, technisch directeur, algemeen directeur en technisch adviseur.

Carrièreverloop

Ton Caanen begon zijn carrière als amateurtrainer bij de voetbalclub Geleen-Zuid, waar hij vandaan komt. Hij had de ambitie om hoofdtrainer te worden, maar omdat hij geen professionele voetballer was geweest en niet in het bezit was van de juiste licentie om hoofdtrainer te zijn, bouwde hij zijn carrière op een andere manier op. Caanen: “Trainers rollen vaak vanuit het voetbal in de functie van trainer, maar ik heb deze functie met een omweg bereikt.” Ton Caanen vertrekt vrij snel naar het buitenland om daar ervaring op te doen. Het eerste land dat hij aandeed was Oekraïne, daar wordt hij trainer. Een jaar later vertrekt hij naar Israël om vervolgens weer terug te keren naar Oekraïne. Daarna gaat hij aan de slag als trainer op Malta en vervolgens met een korte tussenstop in Griekenland, vijf jaar op Cyprus, even terug in Nederland en als laatste in Slowakije.

Ton CaanenLicentie hoofdtrainer

Tussentijds behaalt Ton Caanen zijn UEFA Pro-licentie zodat hij officieel wereldwijd hoofdtrainer bij elke profclub kan zijn. “Aan het begin van mijn voetbalcarrière heb ik een aantal trainingscursussen in Nederland gevolgd. Om op het hoogste niveau training te mogen geven moet je nog een laatste cursus volgen, maar om toegelaten te worden op de hoogste UEFA Pro-licentie cursus in Nederland bij de KNVB moet je ook punten halen vanuit jouw profvoetballer carrière, en die had ik niet. Het was altijd wachten op het moment dat er weer een cursusplek beschikbaar was. Om mijn kansen te vergroten en omdat ik meerdere talen machtig ben, heb ik me toen gemeld bij cursussen in België, Frankrijk en Duitsland. Ik werd toen toegelaten in Duitsland, maar dat ging niet makkelijk; ze hadden nog nooit een buitenlandse cursist gehad. In het kader van het WK Voetbal het jaar daarop en de uitspraak ‘Die Welt zu Gast bei Freunden’ werd ik aangenomen. Duitsland wilde hiermee het goede voorbeeld geven om een buitenlander deel te laten nemen aan de hoogste voetbalopleiding van Duitsland.” In 2005 behaalde Ton Caanen zijn UEFA Pro-licentie en vertrok toen naar Israël, waar hij toen een aanbieding kreeg. In 2014 keerde hij terug naar Nederland en in 2015 werd hij technisch adviseur/directeur van Roda JC, waar hij eerder ook al jeugdtrainer en hoofd jeugdopleidingen was.

FK Senica in Slowakije

Op dit moment is Ton Caanen algemeen directeur van FK Senica in Slowakije. Caanen werkt voor een investeringsgroep uit Zuid-Amerika en begon hier in eerste instantie als hoofdtrainer in 2018 om de club te behoeden voor degradatie. Nadat dit gelukt was begon hij aan zijn eigenlijke rol binnen de club zoals deze door de nieuwe eigenaar/investeerder met hem was afgesproken, namelijk die van algemeen directeur. “FK Senica is een kleine organisatie, dat betekent dat mijn functie breder wordt getrokken en ik voor meerdere aspecten verantwoordelijk ben. Vorig jaar is de club overgenomen door een Zuid-Amerikaanse investeringsgroep, waardoor de organisatie helemaal opnieuw opgebouwd moest worden. Nu ben ik financieel, sportief en algemeen directeur in één.” Zijn hoofdtaken bestaan voornamelijk uit het managen van de club, van het elftal tot aan het kantoorpersoneel. Iedereen voorzien van de juiste ondersteuning, het samenstellen van een spelersselectie en het aantrekken van nieuwe spelers, stafleden en coaches. Uit naam van de investeerdersgroep moet Ton Caanen de spelers van FK Senica in contact brengen met zoveel mogelijk andere voetbalclubs, contactpersonen vanuit zijn brede netwerk voor het verkopen of doorverkopen van hun voetballers.